Door Karel Vereertbrugghen



FIETSEN WAS vroeger een hachelijke onderneming. Zo’n hoge bi, de fiets met het reuzenvoorwiel, was ronduit een gevaarlijk ding. Daar bracht de Brit John Kemp Starley verandering in. In 1885 introduceerde hij een zgn. safety bicycle. Die had een ruitvormig frame, twee gelijke wielen en een ketting die het achterwiel aandreef. Kortom - de man zij geprezen – J.K. ontwierp de allereerste moderne fiets. Die kwam op de markt onder de merknaam ‘The Rover’, de zwerver.

Heel Europa bleek er dol op, de fabriek in Coventry kon de bestellingen nauwelijks bijhouden. Starley stierf in 1901; drie jaar later begon zijn bedrijf onder de naam Rover met de productie van wagens. De Land Rover is er een verre nazaat van.

Starley’s zwerver raakte in de vergetelheid. Behalve dan bij de Polen. Hun woord voor fiets is rover. Maar omdat ze geen letter v kennen, schrijven Polen hun velo als rower.



< Vorig <